Συνέντευξη στην Real News της Κυριακής 29/11/20 - Χάρης Θεοχάρης - Υπουργός Τουρισμού

Συνέντευξη στην Real News της Κυριακής 29/11/20

WhatsApp Image 2020 11 29 At 1.01.20 PM

Τελικά μήπως υποτιμήσατε την κατάσταση και αργήσατε να πάρετε μέτρα με αποτέλεσμα να φτάσουμε σε ένα δεύτερο lockdown;

Καμία υποτίμηση της κατάστασης δεν υπήρξε. Καθ’ όλο το διάστημα της πανδημίας η κυβέρνηση δεν σταμάτησε ούτε στιγμή να αξιολογεί και να σταθμίζει τα δεδομένα, να προχωρά σε αποφάσεις και μέτρα. Πάντα σε στενή συνεργασία με τους ειδικούς. Κινηθήκαμε νωρίτερα από τις υπόλοιπες ευρωπαϊκές χώρες, το  δεύτερο κύμα της πανδημίας όμως ήταν πολύ σφοδρό και με ρυθμούς αύξησης των κρουσμάτων εξαιρετικά υψηλούς. Η σκληρή και δυσάρεστη αλήθεια παραμένει η ίδια: Καθημερινά  σημειώνεται πρόοδος στην κατανόηση και αντιμετώπιση  αυτού του  ύπουλου εχθρού. Θέλω να πιστεύω ότι η ανθρωπότητα βρίσκεται στο κατώφλι της μεγάλης νίκης επί του κορονοϊού. Αλλά ειλικρινά δεν ξέρω εάν πραγματικά υπήρχε τρόπος να αποφύγουμε αυστηρά μέτρα όπως το lockdown. Χώρες που δεν άνοιξαν καθόλου, όπως το Ισραήλ, χώρες που άνοιξαν με πολύ πιο αυστηρά κριτήρια, όπως η Κύπρος, δεν απέφυγαν το δεύτερο κύμα της πανδημίας. Μάλιστα, αναλογικά με τον πληθυσμό τους, παρουσίασαν πολύ χειρότερα αποτελέσματα σε σύγκριση με την Ελλάδα.

 

Το άνοιγμα του τουρισμού καλοκαίρι έπαιξε ρόλο στην αύξηση των κρουσμάτων; Ο ΣΥΡΙΖΑ σας κατηγορεί ότι ανοίξατε τα σύνορα χωρίς συγκεκριμένες προϋποθέσεις. Τι λέτε;

Δεν σταματά να μας εκπλήσσει ο ΣΥΡΙΖΑ. Είναι πραγματικά αξιοθαύμαστη η άνεση με την οποίαν ο Πρόεδρος και τα στελέχη του αλλάζουν απόψεις, από το άσπρο στο μαύρο και αντιστρόφως. Εξάλλου αν έχουν αποδειχθεί άξιοι σε κάτι, είναι οι αλλοπρόσαλλες αλλαγές στάσης. Τον Μάιο  εγκαλούσε την κυβέρνηση φωνασκώντας «ανοίξτε την οικονομία, γρήγορα, καθυστερείτε, τι περιμένετε; Δώστε 700 εκατ. ευρώ στους Έλληνες, ενθαρρύνετε την κινητικότητα, να πάει ο λαός διακοπές» κ.λπ. Τώρα  άλλαξε τροπάριο. Μας κατηγορεί επειδή ανοίξαμε ή, σε μια άλλη παραλλαγή, ότι, δήθεν, «ανοίξαμε χωρίς σχέδιο». Όμως, για άλλη μία φορά, η πραγματικότητα αρνείται να υποκύψει στα μικροπολιτικά τερτίπια του ΣΥΡΙΖΑ. Η Ελλάδα δέχεται συγχαρητήρια και επαίνους από τη διεθνή κοινότητα, για το ασφαλές άνοιγμα του τουρισμού. Κρατικοί φορείς από το εξωτερικό ζητούν από εμάς βοήθεια, σε επίπεδο τεχνογνωσίας, ειδικά για το πρωτοποριακό  σύστημα «EVA». Υποδεχτήκαμε περίπου  6 εκατομμύρια τουρίστες και τα κρούσματα ήταν απειροελάχιστα. Με μια απλή ματιά στον χάρτη, αντιλαμβάνεται κάποιος αμέσως ότι ο τουρισμός δεν ευθύνεται για τον πολλαπλασιασμό των κρουσμάτων. Οι μεγάλες εστίες του δεύτερου κύματος  δεν είναι σημεία με  τουριστική κίνηση. Τέλος, όπως προανέφερα, χώρες με πολύ πιο αυστηρά μέτρα όπως η Κύπρος ή το Ισραήλ, δεν απέφυγαν το δεύτερο κύμα το οποίο τους χτύπησε ισχυρότερα και από τη χώρα μας συγκρινόμενο με τον πληθυσμό κάθε χώρας. Επομένως, η κριτική του ΣΥΡΙΖΑ είναι εντελώς κακόπιστη. Προκύπτει από την άρνηση και την αδυναμία να εγκαταλείψει τις πάγιες τακτικές του λαϊκισμού και του διχαστικού λόγου, σε μια στιγμή όπου η συναίνεση θα συνέβαλε στην οχύρωσή μας απέναντι στην πρωτοφανή υγειονομική κρίση.

 

Η ύφεση που μπορεί να φτάσει; Υπάρχουν τα αποθέματα για να στηριχτούν επιχειρήσεις και εργαζόμενοι; Οι εργαζόμενοι στους τουριστικούς κλάδους που δεν εργάστηκαν όλο αυτό το διάστημα θα έχουν περαιτέρω στήριξη από το κράτος; Σε σχέση με το πρώτο lockdown αυτή την φορά τα ξενοδοχεία είναι ανοιχτά. Αντέχουν χωρίς τουρίστες; Κάνουν απολύσεις στο προσωπικό; Έχετε κάποιο πρόγραμμα στήριξης;

Κατ’ αρχάς, να τονίσω ότι το καλοκαίρι του 2020 δεν μπορεί να θεωρείται  χαμένο. Ανοίξαμε με ασφάλεια, κρατήσαμε ζωντανό το brand name της Ελλάδας -κάτι που έχει κρίσιμη σημασία για το μέλλον και που δίνει την εξήγηση σε μια φράση που είχα πει σε ανύποπτο χρόνο: πως η πανδημία μπορεί να βγάλει ενισχυμένο τον ελληνικό τουρισμό. Ακόμη και τα έσοδα που θα αγγίξουν τα 4 δισ. ευρώ διαψεύδουν τις «Κασσάνδρες» των 3δις. Το κυριότερο όμως είναι πως το άνοιγμα  έδωσε ανάσες ψυχολογικής ανάτασης σε εργαζόμενους και επαγγελματίες και μπορούμε με  μεγαλύτερα ψυχικά αποθέματα να αντιμετωπίσουμε το δεύτερο κύμα. Η στήριξη από την κυβέρνηση σε εργαζόμενους και επιχειρηματίες δεν έχει προηγούμενο. Με άμεσα αντανακλαστικά, φροντίσαμε να μην αφήσουμε κανέναν χωρίς οικονομική βοήθεια. Η  Έκθεση Πισσαρίδη δίνει έμφαση στην προστασία και την αύξηση των εισοδημάτων για τους εργαζομένους. Οι εφεδρείες υπάρχουν, ακριβώς για την ενίσχυση εκείνων που υπέστησαν απώλειες εξαιτίας της πανδημίας.Μερικά απτά παραδείγματα: Οι τουριστικές επιχειρήσεις μπορούν να θέσουν τους εργαζόμενους σε αναστολή ώστε να λάβουν τα 800 ευρώ, ενώ διευρύνεται η χορήγηση όλων των επιδομάτων. Με Υπουργική Απόφαση βοηθήσαμε άμεσα τον κλάδο των τουριστικών λεωφορείων και ανάλογες πρωτοβουλίες λαμβάνονται διαρκώς.

 

Τα Χριστούγεννα οι τουριστικοί προορισμοί και τα χιονοδρομικά κέντρα θα είναι κλειστά. Δεν είναι ένα ακόμη πλήγμα για τον τουρισμό;

Ασφαλώς -αν και, τα πάντα, κρίνονται από το πόσο συνεπείς είμαστε όλοι με την τήρηση των περιοριστικών μέτρων αλλά και πόσο γρήγορα αυτά μπορούν να αποδώσουν. Όλοι έχουμε καταλάβει πλέον ότι η εξέλιξη του Covid-19 είναι μια δυναμική, διαρκώς μεταβαλλόμενη κατάσταση. Είναι σαφές  ότι δεν μπορεί να τεθεί ζήτημα ανοίγματος τουριστικών εγκαταστάσεων ενώ ισχύει η απαγόρευση μετακίνησης μεταξύ νομών. Ας μην γελιόμαστε: Τα φετινά Χριστούγεννα θα είναι εντελώς διαφορετικά από ό,τι έχουμε συνηθίσει, ενώ έχουμε μπροστά μας έναν δύσκολο χειμώνα. Ωστόσο, όσο πιο σύντομα αρχίσουν οι εμβολιασμοί και αποσοβηθεί ο κίνδυνος, τόσο πιο γρήγορα θα βρεθούμε στην εκκίνηση της κούρσας για την ανάκαμψη και την ανάκτηση του χαμένου εδάφους.

 

Η χώρα μας πότε μπορεί να είναι ξανά ασφαλής τουριστικός προορισμός; Και το κυριότερο θα αποτελέσει ξανά βαριά βιομηχανία;

Εν μέσω κρίσης η Ελλάδα έχει αποκτήσει σημαντικά πλεονεκτήματα, σε πρακτικό και συμβολικό επίπεδο. Μόλις προχθές το Υπουργείο Τουρισμού και ο ΕΟΤ απέσπασαν το βραβείο για τον κορυφαίο φορέα τουρισμού παγκοσμίως  στη διοργάνωση World Travel Awards (WTA) 2020, που ανέδειξε για μια ακόμη χρονιά την ελίτ της παγκόσμιας ταξιδιωτικής βιομηχανίας. Στην ειδική μελέτη της «epSOS» η Ελλάδα κατατάσσεται 5η στον κόσμο σε ισχύ τουριστικού «brand» για το 2020, εκτοπίζοντας τις ΗΠΑ. Κολοσσοί της τουριστικής αγοράς, tour operator, αεροπορικές εταιρείες κ.λπ. δίνουν ψήφο εμπιστοσύνης στη χώρα μας, πλέον όχι μόνο για τις φυσικές ομορφιές αλλά και για την ολοκληρωμένη υγειονομική ασφάλεια που παρέχει σε κάθε επισκέπτη. Το Υπουργείο Τουρισμού και ο ΕΟΤ έχουν εντείνει και διευρύνει την εκστρατεία διεθνούς προβολής της Ελλάδας, με υψηλής αισθητικής  καμπάνιες. Ρωτάω καλόπιστα όσους μας κατηγόρησαν για απαξίωσή του: ποια χρονιά ο ΕΟΤ έκανε τέσσερις διαφορετικές καμπάνιες; Ταυτόχρονα δημιουργούμε τις προϋποθέσεις ανάπτυξης ειδικών μορφών τουρισμού όπως ο καταδυτικός, ο ορειβατικός, ο γαστρονομικός κ.λπ. Την περασμένη εβδομάδα ανακοινώσαμε τον εκσυγχρονισμό των προδιαγραφών για την κατασκευή γηπέδων γκολφ.Η περιπέτεια της πανδημίας θα τελειώσει -ας ελπίσουμε όσο πιο σύντομα γίνεται. Και, νομοτελειακά, ύστερα από μια μεταβατική περίοδο αβεβαιότητας, θα ακολουθήσει η φάση της ανάπτυξης. Ο Ελληνικός Τουρισμός θα είναι έτοιμος να πρωταγωνιστήσει, αναδεικνύοντας την Ελλάδα ως κυρίαρχη στην τουριστική αγορά.